Chandrika Vasudevan, Rahaf Rahal & Konstantina Vezirtzoglou @ GHC 2016
Chandrika Vasudevan, Rahaf Rahal & Konstantina Vezirtzoglou @ GHC 2016

Το Grace Hopper Celebration of Women in Computing είναι κάτι παραπάνω από ένα απλό τεχνολογικό συνέδριο. Είναι η επιβεβαίωση ότι οι γυναίκες δραστηριοποιούνται στον χώρο της πληροφορικής, δημιουργούν, διαπρέπουν, συμβάλλουν στον επιστημονικό διάλογο και φυσικά δεν είναι μόνες τους! Συγκεκριμένα, πρόκειται για τη μεγαλύτερη συγκέντρωση τεχνολογίας για γυναίκες, η οποία διοργανώνεται ετησίως στις ΗΠΑ από το Anita Borg Institute for Women in Technology και το Association for Computing Machinery. Έχοντας πάρει το όνομά του από τη διακεκριμένη Grace Murray Hopper, την αξιωματικό του Πολεμικού Ναυτικού και μία από τις πρώτες προγραμματίστριες (εικάζεται πως της οφείλουμε τον όρο bug), το Grace Hopper Celebration (GHC) τιμά και αναδεικνύει τις γυναίκες στην τεχνολογία. Εκεί λοιπόν όπου οι γυναίκες από μειοψηφία γίνονται πλειοψηφία σε μια γιορτή τεχνολογίας και καινοτομίας, κατάφεραν να βρεθούν φέτος δύο μέλη του #teamCLG, η Κωνσταντίνα Βεζιρτζόγλου και η Χαρά Ποδηματά, οι οποίες με βοήθησαν να καταλάβω περισσότερα για το σημαντικό αυτό γεγονός.

gracehoppercelebration

Η διαδικασία συμμετοχής

Στο Grace Hopper Celebration συμμετέχουν κάθε χρόνο χιλιάδες γυναικών που ασχολούνται με την τεχνολογία είτε ακαδημαΪκά ως φοιτήτριες, ερευνήτριες ή καθηγήτριες είτε επαγγελματικά. Στόχος του συνεδρίου είναι να προσελκύσει γυναίκες από όλους τους κλάδους και από διαφορετικές περιοχές του κόσμου, για τον λόγο αυτό το ίδιο το GHC όπως επίσης πολλά πανεπιστήμια και εταιρίες (π.χ. Google, Twitter, Facebook) παρέχουν υποτροφίες που καλύπτουν τα έξοδα συμμετοχής σε εξέχουσες γυναίκες του κλάδου. Φυσικά, στο συνέδριο μπορεί να συμμετέχει κάποια και ως ομιλήτρια, δηλώνοντας το ενδιαφέρον της όταν ανοίγει το Call For Participation, με βάση το οποίο διαμορφώνονται έπειτα τα sessions του συνεδρίου.

Κάπως έτσι, η Κωνσταντίνα και η Χαρά κατάφεραν να επιλεχθούν ύστερα από εξαιρετικά ανταγωνιστικές διαδικασίες και να μεταβούν με υποτροφία στο Houston, Texas όπου πραγματοποιήθηκε το συνέδριο! Γνωρίζοντας ήδη πως το Grace Hopper Celebration είναι ένα από τα θεμελιώδη forum για γυναίκες που ασχολούνται με την πληροφορική, βρήκαν σε αυτό το event την απόλυτη έκφραση του ενθουσιασμού τους για την τεχνολογία. Αφού συμπλήρωσαν τις σχετικές αιτήσεις, η μεν Κωνσταντίνα έλαβε υποτροφία από το Anita Borg Institute, η δε Χαρά από το Harvard University!

Η ατμόσφαιρα

Το Grace Hopper Celebration είναι για πολλά άτομα εμπειρία ζωής, ιδίως όταν αποτελεί την αφορμή για να ταξιδέψεις για πρώτη φορά στις ΗΠΑ, όπως στην περίπτωση της Κωνσταντίνας: “Ήταν μια μοναδική ευκαρία για μένα να γνωρίσω πολλές αξιόλογες γυναίκες και να συζητήσω μαζί τους για τις σπουδές ή την έρευνα/εργασία τους σε διάφορους κλάδους. Όλες οι συμμετέχουσες ήταν πολύ ενθουσιασμένες που βρίσκονταν εκεί και ήθελαν να αξιοποιήσουν το συνέδριο όσο το δυνατόν καλύτερα γνωρίζοντας νέα άτομα, παρακολουθώντας ομιλίες και εργαστήρια και φυσικά συμμετέχοντας στο career fair του συνεδρίου, το οποίο ήταν τεράστιο και περιλάμβανε μερικές από τις μεγαλύτερες τεχνολογικές εταιρίες όπως Apple, Google, Facebook, Twitter και πάρα πολλές άλλες.”

Το career fair του GHC φημίζεται για τις εταιρίες που συμμετέχουν και δεν είναι λίγες οι συμμετέχουσες που φεύγουν κάθε χρόνο από το συνέδριο με προτάσεις εργασίας. Πέρα από το επαγγελματικό κομμάτι όμως, το GHC εμπνέει στις συμμετέχουσες την αίσθηση του ανήκειν σε μια κοινότητα που τις καταλαβαίνει και έχει όλη την καλή διάθεση να μοιραστεί συμβουλές και μαθήματα ζωής. Όπως περιγράφει η Χαρά: “Η ατμόσφαιρα στο συνέδριο ήταν γιορτινή, πανηγυρική. Ένα από τα motto του συνεδρίου είναι “celebrating women in computing”. Γυναίκες από όλο τον κόσμο και από πολύ διαφορετικά υπόβαθρα μοιράζονταν τις εμπειρίες τους από τον κλάδο τους και τις προσωπικές τους ιστορίες. Αυτό που με εξέπληξε πολύ θετικά ήταν οι συμμετοχές των ανδρών στο συνέδριο: αρκετοί ομιλητές και εκπρόσωποι εταιριών μοιράζονταν τα δικά τους “inspirational stories” και γιόρταζαν μαζί με όλες τις συμμετέχουσες το diversity που θέλουμε να αποκτήσει η τεχνολογία. “

ghc

Το πρόγραμμα

Το Grace Hopper Celebration προσφέρει ποικίλα tracks, τα οποία δίνουν τον σφυγμό για τα πιο κρίσιμα θέματα που αφορούν τις γυναίκες στην τεχνολογία.

“Κατά τη διάρκεια του συνεδρίου είχαμε τη δυνατότητα να παρακολουθήσουμε όσες ομιλίες ή εργαστήρια θέλαμε. Το πρόγραμμα ήταν γεμάτο και κάλυπτε ένα ευρύ θεματικό φάσμα. Πραγματικά, εύχομαι να μπορούσα να βρίσκομαι σε δύο μέρη ταυτόχρονα, ώστε να μπορούσα να τα είχα παρακολουθήσει όλα! Από το συνέδριο ξεχωρίζω τη δεύτερη ημέρα, η οποία ήταν η αγαπημένη μου, καθώς παρακολούθησα ομιλιες σχετικά με το health computing και τον προγραμματισμό εφαρμογών ενώ συμμετείχα και σε ένα εργαστήριο που διοργάνωσαν ορισμένοι Apple Software Engineers σχετικά με app extensions.

Κάθε ομιλία που παρακολούθησα μου δίδαξε κάτι καινούριο ή ακόμα μου προσέφερε μια νέα οπτική για το υπό συζήτηση θέμα. Έμαθα πολλά για εξελίξεις στην πληροφορική και νέα προϊόντα που έχουν κυκλοφορήσει. Ήταν υπέροχη ευκαιρία για να μείνω ενήμερη σχετικά με το τι συμβαίνει στον χώρο της τεχνολογίας αλλά και για να εμπνευστώ σχετικά με τους τρόπους με τους οποίους θα μπορούσα και εγώ η ίδια να συνεισφέρω σε περαιτέρω τεχνολογικές εξελίξεις.” μας λέει η Κωνσταντίνα.

Κάθε ομιλία που παρακολούθησα μου δίδαξε κάτι καινούριο ή ακόμα μου προσέφερε μια νέα οπτική για το υπό συζήτηση θέμα. Έμαθα πολλά για εξελίξεις στην πληροφορική και νέα προϊόντα που έχουν κυκλοφορήσει. Ήταν υπέροχη ευκαιρία για να μείνω ενήμερη σχετικά με το τι συμβαίνει στον χώρο της τεχνολογίες αλλά και για να εμπνευστώ σχετικά με τους τρόπους με τους οποίους θα μπορούσα και εγώ η ίδια να συνεισφέρω σε περαιτέρω τεχνολογικές εξελίξεις.

Με τη σειρά της η Χαρά περιγράφει τις δύο ομιλίες που της κέντρισαν περισσότερο το ενδιαφέρον: “Ο Astro Teller (Captain of the Moonshots) με ενέπνευσε καθώς μοιράστηκε πολλές ιστορίες για το πώς αποφασίζουν ποιο θα είναι το επόμενο project στο X. Μας εξήγησε επίσης τη σημασία του να “σκοτώνεις” ένα project αμέσως μόλις καταλάβεις ότι δεν υπάρχει δρόμος για τη λύση που αναζητούσες. Η φράση που χρησιμοποίησε προκειμένου να μας δείξει πώς αποφασίζουν το επόμενο project ήταν ότι βρίσκουν προβλήματα τα οποία μπορούν να λυθούν μέσω της τεχνολογίας και θα κάνουν αισθητά καλύτερη τη ζωή των ανθρώπων. Μας μίλησε στη συνέχεια για προβλήματα στον κόσμο τα οποία μπορούν πράγματι να λύσουν με τα project που κυνηγούν: για παράδειγμα ένα τεράστιο πρόβλημα στον κόσμο είναι η μη πρόσβαση στο Internet. Προσπαθούν λοιπόν να το λύσουν μέσω του Project Loon στέλνοντας τεράστια μπαλόνια στον αέρα τα οποία επικοινωνούν με “επίγειους” παρόχους προκειμένου να παρέχουν Internet data(!) Από την άλλη, η ομιλία της Megan Smith (CTO of the USA) μας έδειξε τον δρόμο για το πώς πρέπει να συνδυαστεί η λήψη αποφάσεων στα πολιτικά και κυβερνητικά Κέντρα με την τεχνολόγια, πώς το policy making εξαρτάται από τα data τα οποία λαμβάνουμε μέσω της τεχνολογίας και πώς οι κυβερνήσεις πρέπει να επενδύσουν περισσότερο στην εκπαίδευση των παιδιών στην τεχνολογία από νεαρή ηλικία. Η δύναμη της πληροφορίας (“the power of data”) σήμερα είναι κάθε άλλο παρά αμελητέα. Έχουμε λοιπόν τη δυνατότητα αντί να λύνουμε τα προβλήματα του πληθυσμού με βάση τις “αντιλήψεις” μας, να τα λύνουμε στηριζόμενοι σε πραγματικά γεγονότα, τα οποία στηρίζοντα σε αυτά τα περίφημα data που συγκεντρώνουμε.

Επιπλέον, έμαθα από πάρα πολλές εταιρίες πώς ενισχύουν την ύπαρξη γυναικών και γενικά μειονοτήτων στον εργασιακό τους χώρο: τι διευκολύνσεις για παράδειγμα δίνουν στις νέες μητέρες, τι πολιτικές έχουν για την ομαλή συνύπαρξη όλων των εργαζομένων ανεξαρτήτος θρησκείας, φύλου, σεξουαλικού προσανατολισμού καθώς και για τις κοιτίδες που δημιουργούν προκειμένου να βοηθήσουν τον καθένα να διατηρήσει την ταυτότητά του μέσα στην παγκοσμιοποιημένη κοινωνία που ζούμε.”

Chara Podimata @ GHC 2016
Chara Podimata @ GHC 2016

Οι εντυπώσεις

Όλες οι συμμετέχουσες του Grace Hopper Celebration νιώθουν άμεσα τη θετική ενέργεια που συνεπάγεται μια τόσο έντονη εμπειρία, όπως μας λέει και η Κωνσταντίνα: “Έφυγα από το συνέδριο έχοντας (για άλλη μια φορά) εντυπωσιαστεί από τους τρόπους με τους οποίους η πληροφορική μπορεί να συμβάλει στην πρόοδο άλλων επιστημών και φυσικά από τον αντίκτυπο που μπορεί να έχει στην κοινωνία. Ένιωσα πολύ πιο ενθουσιασμένη που είμαι ενεργό μέλος του κλάδου αυτού και έχοντας όλα αυτά υπ’όψιν πιστεύω ότι θα έχω πάντα ισχυρά κίνητρα για να συνεχίσω να επενδύω σε αυτόν.”

Από την πλευρά της η Χαρά φεύγει με ανανεωμένο σκεπτικό αλλά και με ένα ευρύ επαγγελματικό δίκτυο: “Από το συνέδριο κρατώ τις εμπειρίες των γυναικών που γνώρισα, γυναίκες που είτε εργάζονται σε μεγάλες εταιρίες, είτε βρίσκονται σε πανεπιστήμια ανά τον κόσμο. Κρατώ τις research και interdisciplinary συζητήσεις που είχα με διάφορες συμμετέχουσες, κρατώ τους φίλους που έκανα.

Κυρίως όμως κρατώ τη γενική παραδοχή, από γυναίκες και άντρες, ότι όλοι θα έχουμε αποτυχίες στη ζωή μας, στη δουλειά, στην έρευνά μας. Το σημαντικό είναι όμως να έχουμε το κουράγιο να “σκοτώσουμε” αυτές τις αποτυχίες και να συνεχίσουμε να οραματιζόμαστε και να χτίζουμε τον καινούριο κόσμο. Γιατί ακόμη και οι δικές μας αποτυχίες θα συμβάλλουν κάποια στιγμή στην πρόοδο της επιστήμης.”

Κυρίως όμως κρατώ τη γενική παραδοχή, από γυναίκες και άντρες, ότι όλοι θα έχουμε αποτυχίες στη ζωή μας, στη δουλειά, στην έρευνά μας. Το σημαντικό είναι όμως να έχουμε το κουράγιο να “σκοτώσουμε” αυτές τις αποτυχίες και να συνεχίσουμε να οραματιζόμαστε και να χτίζουμε τον καινούριο κόσμο. Γιατί ακόμη και οι δικές μας αποτυχίες θα συμβάλλουν κάποια στιγμή στην πρόοδο της επιστήμης.

ghc2016

Συμβουλές και επόμενα βήματα

Κωνσταντίνα: “Προς κάθε γυναίκα που σκέφτεται να δηλώσει συμμετοχή στο Grace Hopper Celebration, θα της έλεγα οπωσδήποτε να το κάνει! Να είναι έτοιμη να γνωρίσει πολλά νέα άτομα και να σχεδιάσει προσεκτικά πώς θα κατανείμει τον χρόνο της κάθε μέρα του συνεδρίου, δηλαδή πόσο χρόνο θέλει να αφιερώσει στο career fair και ποιες ομιλιές, εργαστήρια ή εκδηλώσεις θέλει να παρακολουθήσει. Μην χάσετε το “Night Celebration” της τελευταίας μέρας και μην ξεχάσετε να αφήσετε αρκετό χώρο στη βαλίτσα σας, γιατί σίγουρα θα γυρίσετε πίσω με πολλά αναμνηστικά από το career fair!”

Χαρά: “Όσες γυναίκες ενδιαφέρονται να γίνουν ενεργά μέλη της κοινότητας των γυναικών στην πληροφορική ανά τον κόσμο μπορούν να παρακολουθούν τις δράσεις του Anita Borg Institute καθώς και άλλων σχετικών οργανισμών. Αν θέλουν να προσφέρουν κάτι παραπάνω, μπορούν να ψάξουν στα σχολεία, στα πανεπιστήμια, στις εταιρίες τους για κοινότητες που στόχο έχουν την ενσωμάτωση κοριτσιών στην τεχνολογία από νεαρή ηλικία. Χρειαζόμαστε κόσμο να αναλάβει δράσεις και ειδικά σε χώρες όπως η Ελλάδα προκειμένου να δυναμώσουμε την εκπροσώπηση των γυναικών και των μειονοτήτων στην τεχνολογία.”

Με τόσες θετικές εντυπώσεις, όπως καταλαβαίνεις, το Grace Hopper Celebration είναι ένα event που εγγυημένα θα σε ωφελήσει προσωπικά και επαγγελματικά. Αν τελικά αποφασίσεις να πας, πάρε μαζί σου πρόσφατες business cards για αδιάκοπο networking, ετοίμασε μία σύντομη περιγραφή (elevator pitch) για τον εαυτό σου ή τη startup σου και, όταν επιστρέψεις, μην ξεχάσεις να στείλεις follow up mails στα άτομα με τα οποία σε ενδιαφέρει να κρατήσεις επαφές. Το πιο σημαντικό όμως είναι να πας με διάθεση να ακούσεις, ακόμα και αν ανατραπούν οι μέχρι τώρα πεποιθήσεις σου, καθώς και να ακουστείς, γιατί η φωνή των γυναικών έχει ύψιστη βαρύτητα στο συνέδριο αυτό.

Η Grace Hopper έλεγε πως “Οι άνθρωποι είναι αλλεργικοί στην αλλαγή. Τους αρέσει να λένε “Εμείς πάντα με αυτόν τον τρόπο το κάναμε”. Εγώ προσπαθώ να το πολεμήσω αυτό.” και μου φαίνεται πως δεν υπάρχει καλύτερο αντίδοτο σε αυτή την “αλλεργία” από συγκεντρώσεις σαν το Grace Hopper Celebration, που λειτουργούν καταλυτικά όχι μόνο στην πρόοδο της τεχνολογίας αλλά και στην αντίληψη για τη θέση των γυναικών σε αυτή.

Το Code it Like a Girl ανανεώνει το ραντεβού του με το GHC για το 2017 και στο μεταξύ, αρκετά χιλιόμετρα μακριά από το Houston, θα κάνουμε ό,τι μπορούμε προκειμένου να ενισχύουμε τις γυναίκες στην τεχνολογία και να προσφέρουμε τα εργαλεία που χρειάζονται ώστε να συνεχίσουν να καινοτομούν.

Λίγα λόγια για την Κωνσταντίνα και τη Χαρα:

Η Κωνσταντίνα Βεζιρτζόγλου σπούδασε Οργάνωση και Διοίκηση Επιχειρήσεων στο ΠΑ.ΜΑΚ. και αυτή την περίοδο κάνει MSc in Mobile and Web Computing στο International Hellenic University. Είναι μέλος του Code it Like a Girl από το Νοέμβριο του 2015 και ως coder έχει βοηθήσει στην pro bono δημιουργία ιστοσελίδων εκ μέρους του οργανισμού για δράσεις κοινωνικού ενδιαφέροντος. Λάτρεύει την πληροφορική και γι’αυτό διαβάζει συνεχώς για τα τελευταία νέα στην τεχνολογία, παρακολουθεί συνέδρια και επιμορφώνεται μέσω διαδικτυακών μαθημάτων.

Η Χαρά Ποδηματά σπούδασε στο ΕΜΠ Ηλεκτρολόγος Μηχανικών και Μηχανικός Η/Υ με κατεύθυνση Πληροφορικής. Κατά τη διάρκεια των σπουδών της εκεί, ασχολήθηκε κυρίως με το πεδίο των Αλγορίθμων και έκανε τη Διπλωματική της στην Αλγοριθμική Θεωρία Παιγνίων. Από το Μάιο του 2015 είναι μέλος του Code it Like a Girl Athens και συγκεκριμένα της Coding Education Team. Από τον Αύγουστο του 2016 κάνει το PhD της στο CS Department του Harvard University με advisor τη Yiling Chen ενώ συχρόνως είναι μέλος του research group EconCS.